お仕事小説、あるいはマンガというジャンルがあります。さまざまな職業の日常や裏話を描くもので、ドラマ化している作品も多くありますよね。そんなジャンルの中で、小説家の日常を描いた小説や、マンガ家の仕事にスポットを当てたマンガなどに私はとても興味をひかれます。描いている本人の日常が反映されているかもしれませんに、何よりも本隙はどこかで作家という職業に憧れているところがあるのではないでしょうか。
作家といえども、お仕事なのでプロ意識や大変なことも多いでしょう。面白おかしく描かれていても、真剣に取り組んでいなければ作品は世の中に出ません。それでも、夜中まで作業をしているとか、一般人とは全く違うときに休暇を取る様子などはフィクションだとしても憧れます。編集者や読者とのやりとりの様子などは裏話ですし、その作者によって描き方や捉え方が違っていて、何度か別の作品で見ていてもワクワクします。
それに、自分の仕事のことを描いているためか、作品の中の作家はイキイキしているように思えるんですよね。後日談などがあれば、やっぱりそれなりに思い入れがあったようで作者からひとこと書かれていることもあります。
憧れの作家の生活を、作品を通してのぞき見するようで、このジャンルは私のとても大好きなものの一つなのです。

本の最後に、あとがきが書かれているととても楽しみにしています。本屋さんで手に取ったとき、ついあとがきがあるかどうかを探してしまうのです。しかし、私が大好きなミステリーの場合には、単に作者の近況だけでなく、本編のトリックに言及している場合があるので、先に読むことをはばかられてしまいます。親切にも、「このあとは本編をお読みになってから」と注意書きをしている作家もありますが、うっかり読んでしまっては大変です。そのため、とりあえずあとがきがあるかどうかを確認するにとどまるのです。
小説家で、あまりエッセイなどを書かない作家の場合、あとがきから垣間見える日常はとても貴重なものになります。どんな状況で本作品を執筆したのか…。たとえ、そのあとがきの内容が本編とあまり関係なくても楽しく読めてしまうのですから、不思議です。これが、ファン心理というものなのでしょうか。
また、あとがきはハードカバーよりも文庫版になった時の方がおまけとして書かれている場合が多いように思います。あとがきを読むためにも、大好きな作品はハードカバーと文庫本、どちらもチェックしないといけませんね。たまに、ハードカバーであとがきを書いても「文庫版あとがき」としてさらに追加してくれる作家もいるのですから!

現代の図書館は、ホームページにログインすることでも本の取り寄せや取り置きをお願いできるのが大変便利ですね。ログイン後、蔵書検索システム『OPAC』で希望の本を探し、別の図書館からの取り寄せや、まだ借りられていない本の取り置きが可能なようなら、必要事項を記入して送信するなり、画面上のボタンをクリックするなり――本当に簡単な操作をするだけです。期日までに受け取りに行かなくてはいけませんが、図書館に行く時間が限られている場合には、とてもありがたいシステムです。
申しこんだ後、図書館のホームページ上で状態を確認できるのも便利ですね。私がよく利用している図書館で取り寄せをお願いした場合、申しこんだ翌日には『移動中』となり、うまくするとその当日中に『受取可』となります。そして図書館からメールが届きます。本が届きましたので、受け取りに来てくださいと。直接電話で知らせてくれるように申しこむと、そのようにしてくれます。あとは時間があるときに図書館に寄って、貸し出し手続きを済ませるだけです。
この手軽さ、気軽さは本当にありがたいものです。そしてこんなすてきなサービスを提供してくれている図書館の職員さんには、頭が下がる思いです。必要以上の迷惑はかけないように、活用させていただきたいと思っています。

定期的に図書館に行っていますと、名前は知らないけれどなんとなく見覚えがある、という人に出くわすことが多くなってきますね。特に好きなジャンルの本が収められている本棚周辺で出会う人には親近感が湧きますし、向こうも私の顔を覚えていてくれた場合、軽く挨拶をしたりする間柄になれることがあります。相性がいいと、お友だちになれる場合もありますね。そんな人たちと話をしていると、生まれも育ちも年齢も、人生経験もまるで違うことにしばしば驚かされます。図書館で出会わなければ、こうして話をすることもなかったんだろうな、と。本が結んでくれた縁というわけですね。
趣味が一致すると、自然とその話題で盛り上がることが多くなりますね。どんな本が好きか、とか。どんな本がおすすめか、とか。好きな本が合致すると、この上なく盛り上がりますね。まさに奇跡です。それまで何の縁もゆかりもなかった人間同士が出会い、その人生の中にはどういうわけか共通の本が織り込まれていて、しかもお互いその本が好きで――時間的なタイミングもぴったり合ったために、こうして話せた、ということになりますから。
好きなものを同じくできるというのはとても楽しいことですね。図書館の利用者は全国にたくさんおりますから、他にもたくさんのすばらしい奇跡が起こっていることでしょう。

タイトルがネタバレになっている作品って、案外多いですよね。私が大好きなとある作家さんは、すべての作品を日本語と英語でタイトルをつけているんですが、いくつかの作品は英語のほうのタイトルがネタバレになっているんですよ。そのうちの一つは、初見では「ああ、作家さん、鉄道好きだもんね」という程度の感想しかなかったんですが、読み終わってみると日本語タイトルと英語タイトルの意味のリンク、作品の内容とのリンク、複数の点で納得させられてしまったのです。こういうトリックめいたことが好きな人なので、「しめしめ」って思ってるんだろうなあと思いながらも、しっかりひっかかって思う壺の良い読者です(笑)読み終わったときには思わず「やられたぁ~!」と叫んだほどですし、その後タイトルを見てまた「そういうことかあ~!!!」と叫んでしまいました(笑)大好きな作家さんなので、新刊が出るたびにすぐに買って、今度こそは引っかからないぞ!と思うんですが、まんまと毎回だまされてしまうんですよね。最近は、どういう引っ掛け方をされたかをメモに残して傾向と対策を立ててます。同じくファンの友達に話したら、気合はいりすぎって笑われてしまいましたが、これで次こそは!と燃えています。

ここのところスマートフォンの調子が悪くて、機種変更をするかで迷ってます。正直なところ、今あまり余裕が無いんですよね~…。
ただ電話をしたりメールをしたりする程度なのであれば、今のままでもそこまで不便ではないんですけど、ネットが重すぎるのが難点なんです。最近気に入っている携帯小説のサイトがあって、移動中とか暇なときには見ているんですけど、次のページが開くまでがとっても遅いんです!ちょっと電波が悪いところで読んでいると、あっという間に電池も無くなるし…。本体の過熱もかなりひどいんです。ネットで調べてみると、スマホの過熱は使いすぎだったりアプリの起動数によるみたいなんですが、ちゃんとタスクを終了しながらブラウザだけ使っていてもその状態ですから正直もうこれ以上はやりようがない状態です(笑)
別に最新機種でなくてもいいなあと思うので、新しい機種に乗り換える友達に使い古したものをもらおうかとも考えたんですが、携帯の頃と違ってみんな2年使ってから買い替えるのでボロボロなんですよね…。だったら昨年のモデルとかで機種変が0円で出来るようなものを探してみようかな~なんて思ってます。買い替えたら入れたいアプリや、他の小説サイトも覗けるようになるので前向きに検討してみようと思います♪

最近「何かを作り上げたい!」という欲に駆られていて、手始めに紙粘土を買ってみました。100円ショップで売っている安いものなんですが、ちょっとこねて遊ぶ程度ならとても楽しくていいですね!綺麗にまるめるのって結構難しくて、夢中になってこねてました。
粘土でちょっと遊んでみて、やっぱりもっと違うものが作りたい!と思ったので、次は裁縫にチャレンジ!何を作ろうか迷ったんですが、先日本屋さんで見かけたネクタイのリメイク術が気になってやってみたくなったので、さっそく彼氏に使わなくなったネクタイや汚れてしまって捨てる予定のネクタイを持ってきてもらいました。「こんなのどうするの?」と不思議そうに覗き込む彼氏を横目に、ネクタイをほどいて、裏地や芯も取り除いて、あとは欲しい形に切り抜いて縫って縫って…。出来上がったのは、ベルトです!ちょうど、ポップな感じの使いやすいベルトを探していたんですが、これ!って言うものが無かったのでぴったり!
布の裁断さえ間違えなければしっぱいしてもやり直しがきくのが裁縫のいいところ。躓くと嫌になってしまう私にはピッタリです(笑)今はマキシスカートを縫っているんですが、纏り縫いする箇所が多くて結構大変…。地味な作業は嫌いじゃないけど、目が疲れてしまうのでしばらく読書はお預けです。

先日買い物をしていたら、後ろから肩をたたかれました。振り返ってみると、そこにいたのは小学校からの同級生。彼女の住んでいた家は私の家から少し離れていたんですが、おじいさんの家が近所で週末ごとに遊びに来ていたので、週末は大体その子と遊んでいたんです。とはいえ中学を卒業して、別々の高校に進み、たまに駅で会う程度になり、その後それぞれの進路に進むと会う事はほとんどありませんでした。
懐かしさについつい大はしゃぎして、その場で長話もなんだという事で一緒に喫茶店に行くことにしました。
昔からとても元気な子だったんですが、久しぶりに会った喜びでお互いについつい声も大きくなってしまって、大笑いしたりしながら近況を話し合いました。話が進むにつれ、話題は一緒に遊んでいた小学生時代の話に。うちの庭に生えていたグミの実を食べた思い出の話から、一緒に野山を探検した話、私が学校ではいつも本ばかり読んでおとなしそうにしているのに、休みの日に会うと別人のように活発だったことなど、いろんな話をしました。すごくなつかしくなってしまって、今度クラス会をしようという事になりました。彼女はクラスの中心的な存在だったので、未だにたくさんのクラスメイトと連絡を取り合っているようなのです。私は幹事には向かないので、日程や場所を決めるのを手伝う約束をして帰ってきました。変わらないっていいなあって、ちょっと思いました。

何となく気持ちがすっきりしない時、何に対してもやる気を感じられない時と言うのは誰にでもあることだとお思います。しかし、そうは言っても何かをしなくてはいけない、仕事に行かなくては、家事をしなくては、いろいろな「やらなくては」に追われているものです。もしもそういった気力の低下を感じているのであれば、一日自分のためだけの時間を作ってみてあげてはいかがでしょう?例えば、お仕事が休みの日に溜まった家事をしなくてはとあくせく動くのではなく、今日はまあゆっくりしようと朝から一日中読書に明け暮れてみるというのも良いと思います。時間的に難しければ、移動中や休憩中などの時間を縫って、一週間でこの本を読み切ってみよう、というくらいの軽い目標を立てて読書をしてみるのもおすすめです。日々に追われて、さらに好きな読書にも追われてしまうなんて!と思うかもしれませんが、もし読み切れなくても「読み切れなかったけど、まあいいか」と思ってあげてください。一つ、できなくても怒られないことが出来ると、気持ちが少し楽になります。また、逆にできた時には、これが出来たんだから大丈夫!という自信にもつながります。簡単な事ですが、意外と効果があると思うので試してみてください。

本を読むことが良いことという印象があると、とにかくむやみに本を読むという人もいます。しかし、そんなふうに本を読んでいても、本の中に書いてあることが頭の中に入ってこないことも多いので、そのような読書には意味がないということになってしまうのです。そのため、そのような読書だけは避けておきましょう。読むことが良いというふうに思うと、どうしても本を適当に買って本を読むということになるかもしれませんが、それはよくないのです。本を読むからにはその中に書いてあることを吸収しないと意味がありません。そして、もうひとつ気をつけておきたいのは、頭に入ってくるまで何度も読み直すことも大事ということです。本を読んでいてもなかなか頭に入ってこない、つまりはそこに書いてあることがどうしても理解できないということもあるわけですが、そのような場合にとにかく読み続けて、前へ前へと進んでしまったりしないで、理解できなかった部分は何度でもいいので読み直してみましょう。映画を映画館で見ているときにはまき戻してみるということはできないのですが、本ならばこのようなことを何度でもおこなうことができますので、ぜひとも何度も読んでみましょう。

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